Marloes Merza begint boksschool in deel voormalige Bethelkerk

Haar vrienden en trainingsmaatjes vonden al lang dat Marloes Merza een eigen boksschool moest beginnen. Maar de eisen die de wereldkampioen Thais boksen aan zo’n eigen gym stelde, stonden dat idee altijd in de weg. Want waar vind je in je achtertuin een oud pand ‘een kerk of zo’ waar je een gym in kunt beginnen? In Franeker dus.

Samen met haar man Danny du Pain en twee kleine kinderen verruilde ze nog geen twee jaar geleden Amsterdam voor Franeker. Nadat ze vijf jaar lang in de rustige ‘jungle’ van Thailand had gewoond, paste de karakteristieke woning aan de Heerengracht veel beter bij haar levenswijze dan het altijd gejaagde en drukke Amsterdamse leven. ,,We genieten hier zo ontzettend. We wonen in de stad, maar hebben het gevoel alsof we op het platteland wonen.’’

‘s Ochtends wakker worden van zingende vogels in plaats van sirenes van ambulances, was al een verrassing. Het grachtenpand had echter nog een verrassing voor de nieuwbakken Franekers in petto. ,,Onze achtertuin werd begrensd door een grote groene muur. Ik wist niet wat erachter zat totdat de metersdikke en -hoge klimop werd verwijderd. En toen bleken we een kerk in onze achtertuin te hebben. De vroegere Bethelkerk.’’

Nooit verwacht

,,Als je die kerk ooit wilt verkopen, dan wil ik hem hebben’’, zei ze eens tegen eigenaresse Martine Veenstra van de winkel Gewoon Mooi. ,,Ik dacht, dat doet ze toch nooit. Maar dus wel. Ik kon een deel van de kerk kopen met de aanbouwsels. En dus kon ik m’n eigen gym beginnen, in mijn achtertuin.’’

Begin maart, nadat ze uiteindelijk alle vergunningen rond had, konden ze beginnen. Vooral veel, heel veel klimop weghalen om tot dan onzichtbare ramen, deuren en muren tevoorschijn te brengen. Binnen moest ook veel gebeuren, zoals een grote muur halverwege de kerk bouwen als afscheiding tussen de gym en de winkel van Martine.

Harde rechtse

Ze hadden zichzelf zes weken gegeven, de opening was gepland voor 10 april. ,,En toen kwam corona. Die had ik even niet zien aankomen. Als een harde rechtse, die onder je dekking doorgaat. Dan moet je ook even bij zinnen komen. Oké. En nu? Doorgaan, natuurlijk.’’

Waar eens kerkbanken stonden, staat nu een boksring met wedstrijdafmetingen, liggen trainingsspullen voor conditietraining, hangen bokszakken en handschoenen aan de muur. Fredy Feijen gaat vooral de lessen kickboksen verzorgen, Marloes het Thais boksen met daarnaast ook personal training, mental coaching, clinics, circuittrainingen en ze geeft onder andere ook voedingsadvies.

Macho?

,,Vechtsport is voor iedereen. Voor mannen, vrouwen en kinderen. Het is beslist niet alleen voor macho-mannen of vrouwen. Iedereen komt hier om te leren, om elkaar te helpen, aan je conditie te werken en voor de gezelligheid. Het is ook een sociale sport omdat je heel veel fysiek contact hebt. Het geeft zelfvertrouwen, je doet energie op, of raakt stress kwijt en je krijgt een enorm sterke onderlinge band.’’

Die vertrouwensband is onontbeerlijk. ,,Je denkt toch niet dat ik na een wedstrijd met talloze harde stoten op het lijf, uithalen met de ellebogen en harde trappen, zonder blessure de ring uit kan stappen zonder daarvoor jarenlang te hebben getraind? Dat is een kwestie van trainen, trainen, trainen.’’

Wereldkampioen

Marloes bedreef 18 jaar vechtsport op hoog niveau. Eerst in de buurt van Ede en Amersfoort, later in Amsterdam en in 2014 vertrok ze naar Thailand. Het Thais boksen staat daar op een hoog plan, met trainingsfaciliteiten en trainers die als de beste van de wereld worden gezien. Ze werd een jaar later wereldkampioen Muay thai (Thais boksen). Die ‘walk-over’ beschouwt ze niet als haar meest aansprekende wedstrijd.

Nee, dan de wedstrijd tegen de Thaise kampioen. Live op tv. ,,Ik voelde dat ik ging winnen en dat had de regie ook door want na de eerste ronde werd de live-uitzending afgebroken en lieten ze golf zien. Een Thai moet daar winnen. En waar ik echt trots op ben is dat ik heb mogen vechten op de King’s Cup in Bangkok. Voor die wedstrijd met 300.000 toeschouwers worden alleen de allerbeste vechters uitgenodigd. Het Thais boksen daar is wat het voetbal hier is.’’

Billboards

Wat Marloes in haar bescheidenheid niet vertelt is dat ze in Thailand een beroemdheid is geworden, dat ze op straat werd herkend en haar foto op billboards prijkte.

De komst van haar eerste kindje veranderde veel in haar leven. ,,Ik besefte dat ik niet meer vol voor de wedstrijd kon gaan, m’n kinderen gaan voor alles en dat is niet te combineren met topsport.’’ De verrassing van een kerk in de achtertuin kwam daarmee op het beste moment in haar leven. ,,Ik geloof ook niet zo in toeval.’’

Nieuwe levensfase

Naast de behoeft om haar kennis en vaardigheden van de vechtkunst door te geven, heeft ze ook nog een ander doel met haar gym. Vechtsport wordt in haar ogen nog veel te vaak ten onrechte in een adem genoemd met agressie, macho en criminaliteit: een hardnekkig misverstand. Een sport als Thais boksen heeft voor haar niets met agressie in die zin te maken. ,,Het gaat om je drive, je overtuiging, om absolute concentratie, om je hele lichaam en geest optimaal in balans te brengen en je daarmee zo sterk en onkwetsbaar te maken dat je al die stoten en trappen kunt hebben.’’

Inmiddels is de gym zo goed als klaar en zouden de trainingen kunnen beginnen. Het is het wachten op groen licht van Rutte. Maar: ,,We zijn nog niet eens open en hebben al 35 leden. We trainen zowel met de jeugd als volwassenen buiten, maar we willen natuurlijk dolgraag naar binnen. Zo’n prachtige gym, daar wil je aan het werk.’’

Tekst: Uultsje Talsma