Boek over ‘bizarre expeditie’ Harlinger VOC-commandeur

HARLINGEN

De uit Harlingen afkomstige Marten Gerritsz Fries zette 375 jaar geleden, op 16 juli, als eerste Europeaan voet aan wal op het huidige Russische eiland Sachalin. Over deze relatief onbekende commandeur is nu een boek verschenen. Maandag ontving Thea Elsinga-van der Zee in Harlingen het eerste exemplaar uit handen van schrijver René Attema.

In vergetelheid

Het boek is het sluitstuk van met tussenpozen vijfentwintig jaar onderzoek naar de VOC-commandeur, dat in 1993 begon met een brief van twee Russische studenten uit Moskou. Fries was in Harlingen door de tijd in de vergetelheid geraakt. Veel informatie omtrent deze VOC-dienaar en ontdekkingsreiziger kon daardoor niet worden aangeleverd.

Yde Elsinga

Reden voor de inmiddels overleden Yde Elsinga om destijds een dossier te openen en een onderzoek te starten, waaraan door de jaren heen een aantal mensen hun medewerking heeft gegeven.

Er werden zelfs kopieën van originele documenten uit Jakarta meegenomen. Recentelijk deed een Nederlandse docente, woonachtig op Sachalin, nog onderzoek ter plaatse.

Tot zijn overlijden was Yde Elsinga de bewaker van het dossier en inspireerde hij anderen mee te helpen gegevens te verzamelen en zelf op onderzoek te gaan.

Aandacht voor Fries

Een goede reden om het eerste exemplaar aan de weduwe van Yde Elsinga te overhandigen, in aanwezigheid van familieleden en bestuursleden van de historische vereniging. De jubileumviering van deze expeditie met dit boek, valt samen met alle maritieme en culturele aandacht en activiteiten op dit moment in de havenstad en de provincie.

René Attema en de Vereniging Oud Harlingen hopen met dit boek Fries steviger op de kaart te zetten. Behalve een straatvernoeming in Leeuwarden en Den Helder en zijdelingse aandacht in publicaties door de jaren heen, is deze Friese zeeheld uit de Gouden Eeuw voor de meeste mensen een grote onbekende.

In de gebieden rond de Stille Oceaan is hij over het algemeen veel bekender. Net als Willem Barentsz en Henry Hudson kreeg hij de opdracht een mogelijke noordelijke zeeroute van Europa naar Azië te onderzoeken, maar ook bij hem liep het avontuur heel anders af.

Spannend verhaal

Het boek over Fries leest als een spannend verhaal en is mede door de omvang, 112 pagina’s, bedoeld voor een breed publiek. Bovendien is het rijkelijk voorzien van illustraties. Het boek is in Harlingen verkrijgbaar bij de bekende verkooppunten.

Ook kan het boek exclusief verzendkosten worden besteld bij de Vereniging Oud Harlingen via het e-mailadres info@oud-harlingen.nl of via Postbus 80, 8860 AB, in Harlingen.