Nieuwe Waddenheli officieel in gebruik genomen

LEEUWARDEN

De nieuwe ambulancehelikopter Waddenheli is vandaag officieel gepresteerd aan de media. Dat gebeurde op de Vliegbasis Leeuwarden.

Nadat defensie na 55 jaar dienst het 303 SAR Squadron ophief op 1 januari 2015 stopte ook het patiëntenvervoer van de Wadden naar het vaste land. In juli van dat jaar zou de dienst overgedragen worden aan Regionale Ambulancevoorziening Fryslân (RAV). Het duurde echter een jaar langer dan gepland om daadwerkelijk de helikopter voor de waddenvluchten voor elkaar te krijgen. De Kustwacht voerde in de tussentijd het patiëntenvervoer uit. Met de vervanger voor de alom bekende gele SAR-helikopters kan de RAV nu definitief de taken van het patiëntenvervoer van de wadden naar het vaste land gaan vervullen. Als helikoptertype is gekozen voor de Airbus H 145. Dat is een van de meest stille helikopters in de markt. Hierdoor neemt volgens de RAV de overlast voor de omgeving af. De helikopter biedt plaats aan twee brancards plus medisch personeel en voldoet daarmee meer dan aan de strengste eisen. Ook is er een reservehelikopter om de continuïteit van ambulancezorg vanaf de Waddeneilanden te waarborgen. Tot februari 2017 vliegt de waddenhelikopter alleen maar overdag. In de tussentijd worden de vliegers en bemanningsleden van de waddenhelikopter getraind in het nachtvliegen. Nachtelijke vluchten worden uitgevoerd door de Kustwacht, totdat de waddenhelikopter ook deze vluchten kan overnemen. (Foto’s Nick den Boer)

Auteur

Jitze Hooghiemstra